Rechazamos las agresiones a los trabajadores humanitarios

En el marco de la XX Conferencia Interamericana, el Vicepresidente de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja de la región América, Dr. Osvaldo Manuel Ferrero, hizo un llamado de atención ante los recientes incidentes en los que han perdido la vida voluntarios y delegados de la Cruz Roja y la Media Luna Roja.VP-IFRC-IAC

“Cada vez más, nuestros voluntarios y delegados que con entereza se juegan la vida en todos los rincones del planeta, riegan con su sangre el símbolo que debiera protegerlos. Rojo sobre rojo. Increíble e Inaceptable. Hagamos escuchar nuestra voz de reclamo por esta injusticia. Merecen que no olvidemos su valor”.

Este es un llamado directo que hacemos desde América, para que cesen los ataques a los trabajadores humanitarios en todo el mundo.

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Dr.Juan José Cueva, presidente de Cruz Roja Ecuatoriana, nuevo presidente del CORI

La ciudad de Houston en Estados Unidos recibió a delegaciones de 35 Sociedades Nacionales de Cruz Roja de América que se reunieron del 27 al 30 de marzo en la XX Conferencia Interamericana de la Cruz Roja que se celebra cada cuatro años y que reúne a representantes de la Federación Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y el Comité Internacional de la Cruz Roja.

A la par y previo a la clausura del evento las 35 Sociedades Nacionales de América eligieron por unanimidad al nuevo presidente del Comité Regional Interamericano de Cruz Roja (CORI), elección que recayó en el Dr. Juan Cueva Ortega, máxima autoridad de Cruz Roja Ecuatoriana, quien por más de 40 años ha sido voluntario de la institución.IMG_9160

Gracias a la dedicación y esfuerzo del Dr. Cueva la Sociedad Nacional se ha fortalecido, siendo uno de sus más importantes logros el ordenamiento y estructuración del área financiera de Cruz Roja Ecuatoriana, lo que ha permitido el desarrollo de la Red Territorial bajo estrictos procesos de transparencia en el uso y generación de fondos mediante herramientas tecnológicas para la gestión financiera. De igual manera, se ha preocupado por dar seguimiento y velar por el bienestar del voluntariado considerando que es el pilar de la institución y que en la actualidad Cruz Roja Ecuatoriana cuenta con más de 10.000 voluntarios en todo el país.

La consolidación del Hemocentro Nacional que permite abastecer de sangre segura a hospitales y clínicas del país, así como del Instituto Superior Tecnológico Cruz Roja Ecuatoriana, entidad reconocida por su nivel de educación para formar tecnólogos en Emergencias Médicas y Gestión de Riesgos en Desastres, son varias de las obras ejecutadas por el Dr. Cueva. En la parte de servicios cabe destacar la creación de uno de los principales laboratorios de genética molecular del país, el cual ha sido un soporte sustancial en la medicina forense y la Fiscalía General del Estado para resolver casos de criminalística.

Estos méritos además de la experiencia adquirida en instancias internacionales como miembro de la Junta de Gobierno de la Federación Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja entre 2005 y 2013, lo hicieron merecedor del reconocimiento de sus pares de la región quienes lo eligieron como el nuevo presidente del CORI para los próximos cuatro años en reemplazo de Anabella Folgar de Roca, de la Cruz Roja Guatemalteca.

Concluye la XX Conferencia Interamericana

Para llegar a la última sesión de la XX Conferencia Interamericana, pasamos por dos días y medio de conversaciones, análisis, presentaciones, almuerzos de trabajo, algunas noches de trasnocho y mucho compromiso para planificar los próximos 4 años de acción humanitaria en la Américas.

Sin embargo, todo llega a su final y esta Conferencia lo hizo no sin antes dejarnos un gran compromiso, reflexiones para llevar a la Conferencia Internacional y mucho entusiasmo por la implementación del nuevo marco de acción.

Aportes de los grupos de trabajo

La sesión final prevista para la tarde de hoy lunes, se inició con la presentación de las recomendaciones levantadas en los grupos de trabajo del sábado, domingo y lunes en la mañana.

Un común denominador de estos grupos que abarcaron temas de inequidad, salud, gestión del conocimiento, innovación, sostenibilidad, rendición de cuentas, voluntariado, juventud entre otros, es la necesidad de que seamos más transparentes e implementemos procesos de rendición de cuentas ante nuestros beneficiarios, voluntarios y colaboradores.

Nos mantendremos relevantes en la medida que nuestras acciones causan un impacto positivo en las comunidades y al mismo tiempo nos comprometemos con la rendición de cuentas.

Los grupos de sub-regiones sugirieron que para el Marco de Acción había que diseñar un proceso de socialización, que permita que las Sociedades nacionales lo conozcan y se identifiquen con él. La falta de difusión del Marco anterior fue señalado por estos grupos como una de las razones por las que su implementación se hizo compleja.

Aprobación del Compromiso de Houston

Una vez concluidas las recomendaciones de los grupos se procedió a leer el compromiso de Houston para su aprobación.

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Los presentes, con un fuerte aplauso aprobaron por unanimidad el Compromiso.

Sede de la XXI Conferencia Interamericana

Se procedió a dar un espacio para que las Sociedades Nacionales interesadas se propusieran para ser las organizadoras de la próxima Conferencia. Brasil se propuso, por lo que quedó aprobado que ellos serán los próximos anfitriones. Rosely Pimentel Sampaio, Presidenta de Cruz Roja Brasileña, procedió a agradecer el voto de confianza.

La presidenta de Cruz Roja Brasilera, con los delegados de Brasil que asistieron a la Conferencia
La presidenta de Cruz Roja Brasilera, con los delegados de Brasil que asistieron a la Conferencia

Reconocimientos

Varias Sociedades Nacionales pidieron un espacio para hacer reconocimientos especiales. Entre las personas que fueron reconocidas especialmente estuvieron Megan Allday, organizadora de la Conferencia por parte de Cruz Roja Americana, Harold Brooks y la propia Cruz Roja Americana. Guatemala, Argentina, Honduras, Panamá fueros las Sociedades Nacionales que entregaron reconocimientos.

Delegación de Panmá entregando reconocimiento a Cruz Roja Americana
Delegación de Panamá entregando reconocimiento a Cruz Roja Americana
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Delegación de Honduras entregando reconocimiento a la Cruz Roja Americana

Entonces se dio uno de los momentos más emotivos de la Conferencia, un agradecimiento muy especial a los voluntarios de Cruz Roja Americana que apoyaron la organización de la Conferencia. Los voluntarios fueron entrando poco a poco a la sala plenaria y todos los participante aplaudieron de pie el excelente trabajo que realizaron durante los días de la Conferencia.

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Nuevo directorio del CORI

Anabella Folgar de Roca, presidenta hasta el día de ayer del CORI, agradeció a la audiencia el apoyo recibido durante su gestión y procedió a presentar a la nueva directiva del CORI:IMG_9160

  • Presidente: Juan Cueva, Presidente de Cruz Roja Ecuador
  • Vicepresidente: José Juan Castro, Presidente de Cruz Roja Honduras
  • Secretario: Guiteau jean-Pierre, Presidente de la Cruz Roja Haitiana.
  • Tesorero: José Benjamín Ruiz, Presidente Cruz Roja El Salvador
  • Vocales: Ms. Marja Naarendorp, Presidenta de Cruz Roja Surinam y Dra. Nivea García de Meerhoff, Presidenta de Cruz Roja Uruguay

Palabras de cierre
IMG_9209Para dar concluida la Conferencia se dirigieron a la plenaria, primero Buzz Heidit de Cruz Roja Americana y “Chairman” de la Conferencia, quien resaltó la importancia de trabajar en resiliencia y Oswaldo Ferrero, Vicepresidente de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, quien comentó que finalizaba estos 3 días de encuentro, con el corazón pleno de energía y certeza de que vamos por buen camino. Agradeció a Cruz Roja Americana por habernos atendido durante estos días y al Comité Internacional por habernos acompañado.

Voluntariado: Guardianes de la Cruz Roja

Todos los voluntarios, desde el más joven al más experimentado, son la cara y la imagen de nuestro Movimiento, ellos trabajan día a día de manera desinteresada dándole a la Cruz Roja el valor, respeto y reconocimiento que tiene la organización dentro de nuestras sociedades. Estos voluntarios son los guardianes de nuestros principios fundamentales, los que protegen la esencia de la organización y la mejor carta de presentación en las comunidades.IMG_8952

El servicio voluntario es la piedra angular de la constitución y el mantenimiento de Sociedades Nacionales sólidas. La capacidad y la eficacia de una Sociedad Nacional están directamente vinculadas con su habilidad para movilizar y capacitar al voluntariado y organizar la gestión éstos. Los voluntarios y voluntarias de la Cruz Roja realizan actividades en circunstancias diversas y complejas en un mundo en rápida evolución en donde las tendencias sociales, demográficas, económicas y medioambientales, así como los avances tecnológicos, transforman la estructura y la vida de las comunidades al igual que la forma en la que las personas prestan servicios voluntarios.

Los voluntarios y voluntarias son el activo mas valioso de la Cruz Roja, sin embargo, actualmente se presentan grandes retos.  Si bien es cierto que a nivel mundial hay aproximadamente 70 mil millones de voluntarios y voluntarias, solamente el 4.3% están en América. La retención del voluntariado también es un reto, es necesario crear mejores espacios de trabajo para ellos, ofrecer planes de seguridad adecuados y mejorar la gestión del voluntariado.  Además se sugieren procesos más sencillos para hacerse voluntario o voluntaria y que los mismos sean parte de la toma de decisiones y tengan un mayor liderazgo dentro de la Sociedad Nacional.

Además de resaltar el enorme valor del voluntariado, el panel, conformado por voluntarios de diferentes Sociedades Nacionales, enfatizo la responsabilidad del voluntariado como guardianes de la Cruz Roja. Recordando, que es necesario tener en mente que representan una organización, son los guardianes de la reputación de la Cruz Roja y deben protegerla.

Asistencia de la Salud en peligro

La violencia es una realidad que nos toca a todos en la Región. América tiene 41 de las 50 ciudades más peligrosas del mundo, y no están solo en América Latina. Estas condiciones de violencia urbana muchas veces obstaculizan la labor humanitaria en especial la de los trabajadores de la salud, que ponen en riesgo sus vidas tratando de acceder para llevar ayuda a los más necesitados.

Este fue el foco de discusión de la sesión “Asistencia de la Salud en peligro”, auspiciado por la Cruz Roja Americana y la Cruz Roja Colombiana y presidido por la Cruz Roja Salvadoreña. El evento permitió a Sociedades Nacionales compartir sus experiencias para fortalecer el respeto a la asistencia de salud y movilizar a la región para futuras acciones. Las Sociedades Nacionales de El Salvador y Colombia presentaron su experiencia trabajando tanto en zonas de conflicto como con la violencia urbana presente en estos dos países.

El caso Salvadoreño

José Benjamín Ruiz, Presidente de Cruz Roja salvadoreña, señaló que “la violencia se presenta de manera diferente en Colombia que en Guatemala, por ejemplo los Maras, pandillas organizadas que actúan a nivel urbano mantienen en zozobra a escuelas, empresas y pequeños negocios”. Él reflexionaba que esto nos obliga a pensar en soluciones hechas a la medida para cada realidad local.

José Benjamín Ruiz, Presidente Cruz Roja Salvadoreña
José Benjamín Ruiz, Presidente Cruz Roja Salvadoreña

“Debemos buscar como Movimiento, la forma de enfrentar estas amenazas para proteger la vida de nuestros voluntarios y del personal de salud que asiste a las comunidades”.

Roy Venegas, también de Cruz Roja Salvadoreña, comentó acerca de lo que ocurre en El Salvador donde muchos trabajadores de la salud piden traslados a otras comunidades más seguras lo que ocasiona que muchas comunidades se quedan sin asistencia médica oportuna.

Varias instituciones públicas y organismos internacionales como el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) junto a la Cruz Roja Salvadoreña han realizado un análisis para mejorar las condiciones de acceso y aceptación a comunidades con problemas de violencia, con el fin de salvaguardar la seguridad del personal de asistencia humanitaria.

Se desarrolló un protocolo entre el Ministerio de Salud, la Cruz Roja e instituciones públicas y privadas para lograr mejores resultados, esto incluye mejorar la visibilidad de nuestras acciones, zonificar las comunidades de difícil acceso debido a la presencia de células violentas, procedimientos de actuación, etc.

Colombia: negociar con una multiplicidad de escenarios

Fernando Cárdenas, Presidente Cruz Roja Colombiana, comentaba que Colombia vive desde hace muchos años la crisis del conflicto armado interno que obliga a seguir tomando medidas máximas de seguridad especialmente en zonas controladas por grupos irregulares donde la atención de los servicios de salud es escasa y donde el trabajo humanitario no solo es peligroso sino que demanda de más recursos humanos y técnicos.

Adicionalmente, la situación de violencia urbana es cada vez más compleja en Colombia debido a la desmovilización de personas que pertenecían a los grupos irregulares y también al incremento de la violencia ocasionada por personas dedicadas al micro tráfico en ciudades como Medellín, Cali y otras con crecimiento importante de población urbana.

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Fernando Cárdenas, Presidente de Cruz Roja Colombiana

En las comunidades, el CICR y Cruz Roja Colombiana trabajan para mitigar los riesgos de acceso a poblaciones consideradas peligrosas, para lo cual se realiza un trabajo coordinado con autoridades nacionales y locales para encontrar mecanismos de protección para el personal humanitario. El uso identificativo y protector del Emblema ayuda mucho en todo momento y lugar.

Por otra parte, Colombia ha sufrido en los últimos meses grandes protestas por parte de sectores como el de transportistas, en el ánimo de solicitar reivindicaciones, han generado un clima de inestabilidad en distintas ciudades del país.

Esta multiplicidad de escenarios ha obligado a fortalecer las capacidades y la seguridad operativa de los voluntarios y personal de salud. Esto incluye temas como conocimiento sobre normas mínimas de seguridad, transporte seguro de ambulancias, servicios móviles de salud en sectores donde hay conflicto.

Se trabaja en conjunto con el Ministerio de Salud Pública en estas zonas. La línea de acción más importante con el gobierno es en salud y hacemos mucha abogacía por la seguridad de nuestros voluntarios.

Como experiencia exitosa, hace dos años, con ocasión de las movilizaciones y participación de movimientos sociales que provocaron cierre de carreteras, acceso limitado a poblaciones fronterizas y bloqueos de varias vías de comunicación, Cruz Roja Colombiana organizó caravanas de salud y de insumos médicos para abastecer a hospitales y hacer menos traumática la crisis.

Sin embargo, la violencia a veces provoca la interrupción del recorrido de las ambulancias con personas heridas aunque en mucho menor grado cuando son del CICR y de Cruz Roja. El trabajo conjunto entre el CICR y la Cruz Roja incluye una labor de sensibilización a las comunidades, a los actores armados, legales e ilegales.

Por su parte José Juan Castro, Presidente de Cruz Roja Hondureñas señaló que la violencia contra personal de la Cruz Roja ha aumentado. Cruz Roja Hondureña está trabajando con la cooperación internacional y Sociedades Nacionales como la Salvadoreña y la Noruega en mecanismos de protección para el personal médico donde también se coordina acciones de prevención con el Ministerio de Salud Pública.

En el caso de Honduras tienen un problema adicional porque hay un mal uso de nuestro Emblema por parte de diferentes instituciones del Estado que lo utilizan, así como negocios de veterinarias, consultorios médicos y almacenes de todo tipo que desconocen la ley de uso del mismo. Es importante que como organización, la Cruz Roja haga valer su emblema porque él nos protege en condiciones de crisis.

Jorge Menéndez; Director Ejecutivo Cruz Roja Peruana, planteó que dada las situaciones que las Cruces Rojas y Medias Lunas Rojas del mundo han estado viviendo, vinculadas con la violencia urbana, “Servicios de Salud en peligro” debe ser un tema de la Conferencia Internacional.

Hubo un conceso en cuanto a la propuesta de llevar el tema a la Conferencia Internacional y plantear además, una revisión de nuestro rol en situaciones de violencia urbana. Como Movimiento deberíamos trabajar con los Estados para impulsar la prevención, que parece ser una manera más efectiva de comenzar a disminuir los índices de violencia.

Auditoría y rendición de cuentas con el apoyo de la creación de sistemas financiero

Una de cada 500 personas en el mundo es un/a voluntario/a de la Cruz Roja y Media Luna Roja. Siendo la red humanitaria más grande del mundo, tenemos la responsabilidad de rendir cuentas ante un enorme grupo de personas: la gente que servimos, nuestros donantes, instituciones públicas, comunidades enteras, y nuestro personal y voluntarios.

Es sumamente importante que seamos transparentes y claros sobre el trabajo que hacemos, los servicios que ofrecemos a la gente, y cómo gastamos nuestros fondos.

En una sesión liderada por la Cruz Roja Salvadoreña y la Cruz Roja Paraguaya, revisamos una serie de ejemplos en los cuales las sociedades nacionales mantuvieron transparencia y fomentaron la rendición de cuentas ante distintos grupos de interés. Escuchamos a los representantes de Surinam, Finlandia, Guatemala, Cuba, Haití y Honduras sobre cómo la rendición de cuentas ha promovido a una mayor prestación de servicios, más confianza de los donantes, un aumento en la participación de voluntarios, y más eficiencia.

La Cruz Roja Cubana compartió la manera en la cual capturaron las “lecciones aprendidas” de su respuesta ante el huracán Sandy en 2012. Varios equipos de voluntarios de la Cruz Roja Cubana sirvieron a cerca de 75.000 personas afectadas por la tormenta. Con el fin de garantizar la rendición de cuentas ante sus beneficiarios, la Cruz Roja decidió colocar auditores en los puntos de distribución, que hablaron con los beneficiarios para obtener retroalimentación honesta.

La Cruz Roja Finlandesa nos proporcionó una excelente presentación de algunas herramientas que se pueden usar para garantizar la rendición de cuentas y la transparencia financiera. Estas herramientas incluyen por ejemplo:

  • Documentar nuestras acciones;
  • Softwares de contabilidad robustos;
  • Directrices financieras y administrativas estrictas;
  • Transparencia y prudencia en compras;
  • Acuerdos contractuales concisos; y
  • Auditorías externas e internas.

Estas son sólo algunas formas a través de cuales los equipos de la Cruz Roja rindan cuentas algo esencial para proporcionar la mejor ayuda humanitaria a las personas necesitadas.

Sostenibilidad Financiera para las Sociedades Nacionales

Con base a los resultados obtenidos en el foro en línea sobre la sostenibilidad financiera en http://www.desaprender.org, se identificaron los modelos de sostenibilidad financiera y modelos de financiamiento como prioridades. Los representantes de siete Sociedades Nacionales presentaron los éxitos y desafíos de la movilización de recursos, lo que generó una discusión enfocada en promover el intercambio de las mejores prácticas.IMG_9016

Con base a los resultados obtenidos en el foro en línea sobre la sostenibilidad financiera en http://www.desaprender.org, se identificaron los modelos de sostenibilidad financiera y modelos de financiamiento como prioridades. Los representantes de siete Sociedades Nacionales presentaron los éxitos y desafíos de la movilización de recursos, lo que generó una discusión enfocada en promover el intercambio de las mejores prácticas.

Los oradores hicieron hincapié en que las Sociedades Nacionales tienen que promover una estrategia de desarrollo sostenible y fortalecer la cultura empresarial interna para desarrollar nuevos modelos de manejo y recaudación de fondos correspondiente a sus comunidades; asegurar la integridad y la independencia, a través de controles estrictos; y mejorar la capacidad de respuesta a las emergencias. Jorge Menéndez, de la Cruz Roja Peruana, hizo hincapié en la exigencia de los controles financieros y animó a los oyentes a “hacer por nosotros mismos lo que estamos tratando de hacer por nuestras comunidades locales – Desarrollar la capacidad de resiliencia en nuestros procesos.”

El aumento de la visibilidad es clave y las Sociedades Nacionales deben intensificar sus esfuerzos en la comunicación y el marketing, a través del uso de la tecnología y los nuevos medios de comunicación, para llegar a los donantes. Los contactos con donantes públicos y privados deben realizarse a través de una mejor gestión en las relaciones con los clientes; y el desarrollo del apoyo diversificado y sostenible.

Los participantes fueron alentados a desarrollar servicios que beneficien a sus comunidades, en colaboración con las empresas y las autoridades públicas. La Cruz Roja Argentina compartió su modelo de proporcionar una formación profesional a través del sistema escolar a más de 12.500 estudiantes al año. Entre su entrenamiento formal en el cuidado de la salud y la formación informal, tales como primeros auxilios, lo que financia el 70% de su presupuesto operativo. La Cruz Roja Dominicana compartió sus modelos de ventas exitosas. En un país tan pequeño, son capaces de generar ingresos mediante la venta de equipos médicos y bienes de segunda mano. Al llenar una necesidad relevante en la comunidad, estas Sociedades Nacionales están encontrando maneras de expandir su potencial de ingresos más allá de un modelo que dependa únicamente de las donaciones.

La sesión fue resumida por Eric Barese quien destacó que, “todos estamos operando hacia un objetivo común -. Para proporcionar los mejores servicios posibles” Para hacer esto, los modelos de negocios deben ser aplicables al entorno y a su vez, los datos y las mejores prácticas deben ser compartidos.